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La Bossa Nova fue uno de los movimientos musicales más populares y característicos del siglo XX. A lo largo de la década de 1960, miles de artistas, principalmente compositores y poetas, grabaron e interpretaron hermosas canciones.

La Bossa Nova sigue siendo uno de los sonidos más distintivos y definitivos de la cultura popular brasileña del siglo XX hasta el día de hoy. Fue un movimiento musical iniciado inicialmente por compositores (y poetas), pero evolucionó para convertirse en algo mucho más, abriendo el camino para numerosos músicos en los últimos 60 años. De hecho, algunos dicen que ni siquiera es un género, sino más bien un estilo de interpretación.

Si bien relativamente simple en su formación, es un estilo de música maravillosamente sofisticado y creativo; la profundidad y el significado de sus letras por sí solos motivan a los extranjeros a aprender portugués.

Los años dorados de la Bossa Nova fueron de 1958 a 1964. La década de 1950 fue un período de rápida industrialización en Brasil, trayendo una ola de modernidad en arquitectura, diseño, cine y música. Este fue un período de transformación y cambio social en Brasil, un tiempo de auge que vio planes para construir una nueva capital, Brasilia, en el corazón del país.

El lugar de nacimiento legítimo de la Bossa Nova fue Río de Janeiro, en los barrios de Copacabana, Ipanema y Leblon. Estudiantes universitarios, poetas y músicos de diversos orígenes se reunían y organizaban sesiones de improvisación en sus apartamentos.

Naturalmente, para no molestar a los vecinos, su estilo y composición dieron paso a un tipo de música «más suave» que la anteriormente popularizada, uniendo una gran variedad de influencias. Con el tiempo, se dieron cuenta de que estaban comenzando a definir un nuevo sonido de armonías y melodías entrelazadas, todo ambientado en un estilo vocal y una percusión rítmica suave.

La aparición de la Bossa Nova reunió a un grupo improbable de intérpretes: Antônio Carlos Jobim, Vinicius de Moraes, Candinho, João Gilberto, Carlos Lyra, Roberto Menescal, Nara Leão, Ronaldo Bôscoli, Baden Powell, Luizinho Eça, los hermanos Castro Neves, Newton Mendonça, Chico Feitosa, Lula Freire, Durval Ferreira, Sylvia Telles, Normando Santos y Luís Carlos Vinhas. Estos músicos, compositores y artistas, cansados tanto de las voces operísticas sobreexpuestas de la radio como de la escena del samba bastante rígida, buscaban algo nuevo. Este sonido realmente representaba al pueblo de Río y definía el espíritu revivido de la nación.

Superestrellas internacionales como Frank Sinatra y Chet Baker ya influenciaban a artistas como João Donato y Billy Blanco. Sin embargo, la Bossa Nova también tenía algo que decir a través de sus letras. Río ahora tenía una plataforma para contar su historia sobre las vidas de los protagonistas de la música, un estilo de vida urbano nuevo y despreocupado (sol, mar y chicas).

Hoy conocemos la Bossa Nova por tres elementos arquitectónicos:

– Las voces y la guitarra de João Gilberto.
– La composición de Antônio Carlos Jobim.
– Las letras de Vinicius de Moraes.

João Gilberto, después de dejar Bahía en 1950, pasó varios años buscando trabajo mientras desarrollaba diligentemente su estilo único de tocar la guitarra. La leyenda cuenta qué pasó ocho meses perfeccionando su arte en el baño de su hermana. Su impacto fue inmediato.

Antonio Carlos Jobim aportó a la escena una gran cantidad de influencias musicales de Europa (Debussy, Ravel), América (Nelson Riddle) y, por supuesto, Brasil (Pixinguinha, Custódio Mesquita y Radamés Gnatalli). Durante el día, trabajaba para una compañía discográfica mientras actuaba por la noche en lugares de todo el sur de Río.

Vinicius de Moraes ya era un respetado poeta, dramaturgo, periodista y funcionario civil con los servicios consulares brasileños. Conoció a Jobim en 1956, y pronto floreció una exitosa asociación de composición de canciones.

También fue importante André Midani, el jefe de un sello discográfico internacional, quien fue fundamental para firmar a estos artistas pioneros. Otros sellos independientes, como RGE, Elenco y Forma, también ayudaron a establecer una identidad visual para el género al lanzar álbumes de Bossa Nova; las portadas de los álbumes se volvieron casi tan importantes como la música.

Aunque el álbum de 1958 de Elizete Cardoso, «Canção do Amor Demais», presentaba canciones de Jobim y Gilberto, fue el álbum de 1959 de João Gilberto, «Chega de Saudade», que mostraba canciones de Jobim y Vinicius, el que generalmente se considera el primer álbum auténtico de Bossa Nova. La música brasileña nunca sería la misma, y su novedad instantánea significaba que cualquier cosa vagamente moderna o alternativa se etiquetaba como «Bossa Nova». Podías tener neveras, vasos, zapatos de Bossa Nova, prácticamente cualquier cosa.

Tres factores esenciales ayudaron a lanzar el movimiento internacionalmente.

El primero fue la producción cinematográfica francesa «Orfeu Negro» (Orfeo negro). Filmada en Río de Janeiro en 1959, la partitura fue escrita por Jobim, Vinicius y el guitarrista Luiz Bonfá. Fue coronada con la Palma de Oro en el Festival de Cannes, seguida de un Oscar y un BAFTA en la categoría de Mejor Película Extranjera. La Bossa Nova fue una ganadora.

El segundo ayudó a exportar el género a las costas estadounidenses. Como parte de la iniciativa de «buen vecino» del gobierno de EE. UU., artistas como Dizzy Gillespie, Charlie Byrd, Herbie Mann y Coleman Hawkins estaban de gira por Brasil.

Pronto comenzaron a difundir la palabra sobre este nuevo sonido en los EE. UU. El primer álbum de Bossa Nova lanzado en los EE. UU. fue en 1962, «Jazz Samba» (Bossa Nova como nombre aún no había atrapado), por los artistas de jazz Stan Getz y Charlie Byrd. El álbum presentaba tanto composiciones originales como interpretaciones instrumentales del estilo. Fue un gran éxito, ganando un Grammy para Getz. La versión de dos minutos de «Desafinado» pasó diez semanas en el Top 40 de Billboard de EE. UU.

El tercer elemento decisivo fue un concierto único en el Carnegie Hall en noviembre de 1962, que reunió a una lista de estrellas que incluía a Jobim, Gilberto, Carlos Lyra, Sergio Mendes y Roberto Menescal, entre otros. El concierto fue una plataforma de lanzamiento para varias estrellas en los EE. UU.

La famosa balada «The Girl from Ipanema» (Garota de Ipanema) se lanzó en 1964 en el álbum «Getz/Gilberto». Permaneció en las listas de éxitos pop de Billboard durante casi dos años, ganó cuatro premios Grammy y ayudó a promover la Bossa Nova ante una audiencia mundial. En el mismo mes de su lanzamiento, sin embargo, Brasil fue objeto de un golpe militar que finalmente señaló el fin de una era para la Bossa Nova y todo lo que representaba.

Aunque el movimiento en sí mismo fue relativamente efímero, la música perdura.

Con sus matices míticos y religiosos, la música define y energiza a todo un país.

El samba, que es un estilo musical brasileño muy popular, es un río que fluye a través de la música brasileña, trayendo los frescos sonidos africanos que emigraron a Brasil durante el movimiento esclavista. Se ha mezclado con muchas otras influencias en su recorrido, pero hoy en día sigue siendo una expresión auténtica de la identidad afrobrasileña.

Desde el samba-canção (una vertiente lenta y melódica del samba de la década de 1920 en Río de Janeiro) hasta el samba de carnaval (una fusión animada de bossa nova, electrónica, hip hop y funk carioca que caracteriza las celebraciones actuales del Carnaval brasileño), el samba es tan rico en su armonía como en sus letras.

También es sorprendentemente diverso en cuanto a variaciones regionales y culturales. La composición rítmica del samba refleja muchas culturas que se extienden a lo largo de 500 años, haciendo eco de la histórica cooperación entre indígenas, europeos y africanos, pero siempre ha sido una expresión local. En todo Brasil, cada región reclama su forma de samba. El samba puede ser tan simple como una melodía acústica de una sola persona o tan complejo como un desfile de una escuela de samba con una batería completa (una banda de percusión completa, con énfasis en los tambores). Es todo samba de una forma u otra, y desde el campo rural hasta las capitales urbanas, la música es una celebración de la vida y la comunidad.

La exhibición más pública del samba es el desfile de dos días del Carnaval en Río de Janeiro, que generalmente enfrenta a 14 escuelas de samba entre sí en la búsqueda de ser coronadas campeonas del carnaval. Otras ciudades, como São Paulo, organizan eventos similares durante el mismo período, pero la escala del evento de Río de Janeiro es incomparable.

Casi 11 meses de arduo trabajo se invierten en la producción. Cada escuela de samba realiza un desfile de 80 minutos llamado «enredo» (un desfile temático y animado de samba), que generalmente rinde homenaje a algún aspecto significativo de la historia o la cultura brasileña. Cantado por toda la escuela y acompañado por numerosos tambores (la batería), el objetivo es cautivar a los espectadores que flanquean el Sambódromo (un estadio construido específicamente para tales desfiles) y convencer a un jurado profesional, que juzga según varios criterios (canción, baile, trajes, carrozas) que su escuela es la digna ganadora.

Las raíces más profundas del samba se encuentran en Salvador, la capital colonial de Brasil y el primer asentamiento urbano. A mediados del siglo XIX, la provincia de Río de Janeiro ya tenía una población de más de 300,000 personas esclavizadas. Sin embargo, con la abolición de la esclavitud en 1888, miles más de esclavos recién liberados emigraron al sur desde Bahía hacia Río de Janeiro en busca de empleo, poblando posteriormente los barrios de las colinas de la ciudad. Los barrios marginales construidos en estas laderas se conocieron como favelas cuando los soldados que habían luchado en la Guerra de Canudos en Bahía (1897) se establecieron en la región. (Favela es el nombre de una planta espinosa que crece en el interior árido de Bahía).

En estas nuevas viviendas, se celebraban reuniones informales a diario, a menudo organizadas por las Tias Baianas. La anfitriona más famosa era Tia Ciata, quien organizaba reuniones de Candomblé (una forma de religión africana practicada en Brasil), seguidas de un recital de música samba. Era una invitación abierta para que la gente festejara y socializara.

En tales reuniones, la mezcla de influencias musicales como la marcha, el lundu, la polca, la habanera, el maxixe y el tango comenzó a parecerse a lo que reconocemos hoy como un ritmo de samba.

Los talentos musicales más prominentes de la época se congregaban, esperando tener la oportunidad de tocar. Acompañados de instrumentos de percusión, los tambores africanos occidentales se mezclaban con guitarras portuguesas y cavaquinhos (un tipo de ukelele); los músicos improvisaban las letras y creaban versos fáciles de repetir para un coro de participantes.

La primera escuela de samba, Deixa Falar, fue creada en 1928 y adoptó el ingenioso lema «También enseñamos, pero aquí aprendemos samba», haciendo referencia a un antiguo club de profesores ubicado al lado. El movimiento del samba creció y pronto otras dos escuelas abrieron sus puertas: Mangueira y Portela.

Durante los años 30, la población blanca de Brasil comenzó a identificarse con el sonido que descendía de las laderas. Esto dio inicio a lo que generalmente se considera la era dorada del samba. El cambio de la grabación mecánica a la eléctrica ayudó a definir esta época, ofreciendo a los artistas una mayor gama, tono y medios de expresión.

El surgimiento y rápida expansión de la radio dio al samba una oportunidad adicional para crecer. En 1939, nació un nuevo género musical, el samba-exaltação (Exaltación del samba). Esta nueva ola se inauguró con una canción que pronto se convirtió en la más escuchada e interpretada en el extranjero, «Aquarela do Brasil» de Ary Barroso (solo superada por la llegada de «The Girl from Ipanema» en los años 60, 25 años después).

El Samba de Gafieira cobró prominencia en los años 40 y 50, muy influenciado por las orquestas de radio de Estados Unidos. En los años 60, los artistas de Bossa Nova y MPB (Música Popular Brasileña) abrazaron la Velha Guarda, redescubriendo a veteranos cantautores como Cartola y Nelson Cavaquinho. Pronto les siguió una nueva generación: Paulinho da Viola, Elton Medeiros y, poco después, Martinho da Vila, junto con Clementina de Jesus, quien debutó en 1964 cuando tenía 63 años.

En los años 70, surgieron nuevos compositores: João Nogueira, Paulo César Pinheiro, Candeia, Nelson Sargento y Monarco. Escribieron canciones para los próximos cantantes de samba, incluyendo a Beth Carvalho, Alcione, Roberto Ribeiro y Clara Nunes.

Los años 80 y 90 vieron el surgimiento de un popular subgénero del samba, el Pagode. Grupos como Fundo de Quintal y Raça Negra vendieron cientos de miles de álbumes e inspiraron un movimiento renacentista hacia un samba más tradicional y arraigado en las raíces.

La música es uno de los aspectos más importantes de la cultura brasileña. Su identidad única proviene de la especial fusión de elementos europeos y africanos traídos por los colonizadores portugueses y sus esclavos, así como de un considerable legado de las tribus indígenas y su variado folclore regional.

Hasta cierto punto en el siglo XIX, Portugal tuvo un fuerte control sobre lo que entraba y salía de Brasil, y en consecuencia fue responsable de introducir numerosas características musicales, tanto sofisticadas como populares, en la sociedad. Esta influencia se extendió desde los instrumentos específicos traídos, hasta los tipos de armonías empleadas y al desarrollo de la literatura musical, durante los primeros siglos del surgimiento de la colonia. Por supuesto, la mayoría de estas características no tenían un origen exclusivamente portugués, sino que provenían de toda Europa, pero resultó que los lusófonos fueron quienes las introdujeron en Brasil.

La cultura africana tuvo una gran influencia en la diversidad de ritmos, bailes e instrumentos brasileños que vemos hoy en día, especialmente en lo que respecta a la música popular y folclórica brasileña, esta influencia alcanzando su apogeo a partir del siglo XX.

El intercambio cultural con países aparte de Portugal comenzó a crecer aproximadamente desde mediados del siglo XVIII, estimulando el interés en óperas italianas y francesas, así como en diversos bailes, como la Zarzuela española, el Bolero y la Habanera; Polkas y Valses alemanes, además de innumerables ritmos africanos.

Desde finales del siglo XVIII, la música popular brasileña comenzó a adquirir sus tonos distintivos, realmente alcanzando su propia identidad a partir de la década de 1900, gracias a la amplia propagación del Lundu, el Choro y el Samba.

La escena musical brasileña realmente comenzó a florecer durante el siglo XX, gracias a la creciente globalización y un cambio en las actitudes hacia una sociedad más abierta en cuanto a las artes. También fue durante este período que la música brasileña se convirtió verdaderamente en su propia entidad y pudo distinguirse completamente, manteniéndose fiel a sus orígenes como una mezcla de diferentes estilos. Villa Lobos fue el primer músico brasileño cuyo trabajo combinó los aspectos más refinados de la música clásica con sabores y pistas brasileñas distintivas, abriendo el camino para futuros compositores «brasileñistas».

A lo largo del mismo siglo, la música popular comenzó a ganar seguidores de los estratos sociales más altos, convirtiendo uno o dos ritmos en verdaderas marcas registradas brasileñas, en particular el Samba, la Bossa Nova, el Tropicalismo y la Jovem Guarda (Joven Guardia). Al mismo tiempo, el Jazz y el Rock de los Estados Unidos estaban conquistando el mundo, y en Brasil no fue diferente, aunque no pudieron evitar ser influenciados por los sonidos locales una vez aquí. La música folclórica tradicional y regional, como la Sertaneja, el Baião y el Forró, así como el famoso Funk carioca, son solo algunos de los estilos musicales que han tenido cada vez más éxito en todo Brasil a medida que pasa el tiempo.

Gracias a la aparición de innumerables escuelas de música, estudios de grabación, fabricantes de instrumentos, orquestas y grupos musicales, emisoras de radio y televisión y festivales; entre otros elementos, la calidad y cantidad de la música brasileña ha crecido exponencialmente, por lo que ahora es una fuente de orgullo para los brasileños y de admiración y estudio a nivel mundial.

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